CIÊNCIA & TECNOLOGIA

NASA CRIA PARAQUEDAS SUPERSÔNICO PARA PRÓXIMA VIAGEM A MARTE

No verão de 2020, a NASA planeja utilizar paraquedas robóticos para aterrissagem no Planeta Vermelho em busca de amostras de solo.

A NASA revelou um vídeo com imagens do primeiro teste de paraquedas supersônico que parece estar pronto para ajudar a aterrissar uma sonda no Planeta Vermelho em 2020.

O rover Mars é um veículo motorizado que se desloca pela superfície marciana. O objetivo principal dele é determinar se em algum momento houve vida no planeta, caracterizar o clima e a geologia, bem como dar os primeiros passos rumo à exploração humana.

A construção de um paraquedas supersônico está diretamente relacionada à missão a Marte para obter amostras de solo. Destaca-se ser importante também encontrar uma maneira segura de aterrissar no planeta.

Unido ao foguete Black Brant IX com uma ogiva de 17 metros de altura, o paraquedas foi disparado a uma altitude de 50 km da base espacial Wallops Flight Facility da NASA, na costa leste da Virgínia, nos EUA.

O vídeo mostra como, a uns 40 km de altura, e viajando a uma velocidade 1,8 vez maior do que a de som, o paraquedas feito de nylon e kevlar é disparado da astronave da NASA e aterrissa no oceano.

A agência espacial espera que a missão prepare o terreno para futuras explorações humanas. Maravilhado pelo êxito do paraquedas, Ian Clark, líder técnico do teste iniciado pelo Laboratório de Propulsão e Reação da NASA, anunciou no site da agência que o experimento foi uma viagem bastante emocionante:

“As imagens do nosso primeiro lançamento de paraquedas são quase tão impressionantes de contemplar como cientificamente significativas. Pela primeira vez, podemos ver como seria estar em uma nave espacial lançando-se até o Planeta Vermelho com paraquedas”, partilhou.

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